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Del Apocalipsis a los siete planetas

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This image provided by the European Southern Observatory Wednesday Sept. 16, 2009 shows an artist rendition of the first rocky extrasolar planet called Corot-7b. European astronomers confirmed the first rocky extrasolar planet Wednesday. According to scientists the planet is so close to it's sun that its surface temperature is more than 3,600 degrees Fahrenheit, too toasty to sustain life. It circles its star in just 20 hours, zipping around at 466,000 mph. By comparison, Mercury, the planet nearest our sun, completes its solar orbit in 88 days. (AP Photo/ESO) -- MANDATORY CREDIT --

 

Será un crepúsculo de fuego, un colosal incendio que reducirá a cenizas todo lo que se mueva. Así terminará la vida en nuestro planeta, dentro de aproximadamente cinco mil millones de años, cuando el Sol se convierta en una gigante roja y quemé a distancia a Marte, Mercurio, Venus y la Tierra, como podría quemar un fósforo cuatro bolitas de papel.

Es lo que han teorizado los astrónomos desde el descubrimiento de dos exoplanetas orbitando la estrella KIC 05807616. Ese “sol”, hallado por el telescopio espacial Kepler de la NASA, ya ha pasado su fase de gigante roja y mantiene achicharrados a ambos cuerpos celestes, que sin embargo aún mantienen su rotación en torno al astro.

Dicen investigadores en la revista en Nature que ambos planetas, similares en dimensión a la Tierra, perdieron su cubierta líquida y/o gaseosa y sólo sobrevive el núcleo duro, es decir, los elementos sólidos más resistentes. Orbitan muy cerca de su “estrella madre” soportando temperaturas cinco veces superiores a las generadas por el Sol. Un infierno inclasificable, un Apocalipsis al rojo vivo a manera de advertencia y premonición.

Sin embargo, inversamente, también podría haber escapatoria. Por ejemplo, un equipo de astrónomos internacionales acaba de descubrir un nuevo sistema solar con siete planetas del tamaño aproximado de la Tierra, a solo unos 40 años luz de nosotros. Tres de ellos contendrían mares, esto es, posibilidades de vida.

El nuevo sistema solar orbita en torno a Trappist-1, una estrella roja, menguante, del tamaño de Júpiter, ubicada en la constelación de Acuario. Se trata del sistema solar con más planetas que podrían contener agua hallado hasta ahora, según un comunicado del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Hacia planetas como ellos podría dirigirse nuestra futura fuga del Apocalipsis.

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